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Revisión de A Soldier's Play: un renacimiento oportuno pero estéril

May 06, 2023

Desde su estreno fuera de Broadway en 1981, A Soldier's Play se ha convertido en un clásico estadounidense y una parte vital del canon.

Ahora, un renacimiento (que ganó el Premio Tony 2020 a la Mejor Reposición de una Obra) regresa al Center Theatre Group de Los Ángeles, con el veterano director Kenny Leon al frente de la obra ganadora del Premio Pulitzer de Charles Fuller, que envuelve su exploración del racismo internalizado en el trampas de un misterio de asesinato. Pero lo que este avivamiento posee en peso, le falta en el corazón y la resonancia emocional.

Cuando el sargento Vernon C. Waters (Eugene Lee), el raro oficial negro, es encontrado muerto en el bosque fuera de la base militar de Fort Neal, el capitán Charles Taylor (William Connell) está decidido a encontrar al culpable. Se envía al capitán Richard Davenport (Norm Lewis) a investigar, con la tarea de determinar si el asesino era el KKK local o alguien más cercano a Waters en la base. Lo que descubre es una sorprendente red de autodesprecio, racismo y abuso de poder.

Lewis domina el escenario como Davenport, exhibiendo la predisposición y el desdén apenas disimulado que a menudo definen las actuaciones de Sidney Poitier. En manos de Lewis, Davenport no se altera fácilmente, está resuelto a cumplir con su deber y compromiso con la justicia. Lewis, que se ha convertido en una leyenda de Broadway muchas veces, le da un guiño de diversión al papel, un brillo en sus ojos que nos recuerda que es la persona más inteligente de la sala.

Lee, quien interpretó al cabo Cobb en la producción original de 1981, es escurridizo y cruel como el sargento Waters. Modera a la perfección la revelación de Waters (su soldado según las reglas se revela como un sargento de instrucción sádico y que se odia a sí mismo) y su embriaguez desmoralizada transmite la vaciedad de sus supuestos ideales. Lee interpreta a Waters como un hombre pellizcado al que se le ha exprimido hasta la última gota de amabilidad y empatía hasta que todo lo que queda es una bolsa de piel y huesos.

Todo el conjunto ofrece un trabajo reflexivo y vivido como unidad (y ex equipo de béisbol) bajo el mando de Waters. Sheldon D. Brown se destaca particularmente como el sensible soldado raso CJ Memphis, que prefiere tocar su guitarra que disparar un arma.

Memphis fácilmente podría convertirse en la caricatura de cómo lo pinta Waters: un tonto sin nada que ofrecer al mundo, pero Brown superpone su Memphis con tanta compasión, paciencia y gracia que emerge como el eje emocional de la obra. Memphis es el recipiente para el comentario de la obra sobre el racismo internalizado y la barbarie de la prisión y el aislamiento, y en manos de Brown, el personaje arroja una sombra sobre la historia, incluso antes de que sepamos su destino. Se erige como un claro recordatorio de que el mismo fascismo para el que estos soldados están siendo entrenados para combatir puede enconarse en su tierra natal. Porque es una noción fascista que alguien debe contribuir y ser un "crédito" a la sociedad para tener derecho a la vida ya la dignidad.

Incluso si el público no está familiarizado con A Soldier's Play, es probable que sepa que fue un momento decisivo para el entonces prometedor Denzel Washington como el soldado Peterson (un papel que repitió en una adaptación cinematográfica de 1984). Tarik Lowe posee una energía similar a la de Washington, una furia silenciosa que siempre acecha cerca de la superficie, pero su Peterson se siente menos impredecible, lo que finalmente socava parte de la sorpresa de la conclusión de la obra.

La dirección de León es tan sobria y precisa como un ejercicio militar. Nadie simplemente camina por el escenario o se pone de pie: marchan o se ponen firmes, incluso cuando la narrativa no lo requiere. El rígido decorado de madera de Derek McLane enfatiza esto, otorgando un brutalismo a la narración que hace que hasta el más mínimo toque de color (particularmente en el cuadro final de la obra) sea sorprendente.

La obra de Fuller es tan oportuna como siempre en la forma en que investiga la raza, el poder y la experiencia afroamericana. Pero esta producción, aunque maravillosamente realizada por Leon y su talentoso elenco, carece de un sentido de urgencia. Tiene una calidad de rutina, una sensación de seguir los movimientos que elimina algunos de los riesgos necesarios para que nos involucremos en un nivel más visceral.

Quizás A Soldier's Play no pretende ser impactante en la forma en que expone la insidiosa fealdad del racismo, su historia de soldados que mueren por ver la batalla porque esperan que finalmente haga que sus compatriotas blancos los vean como seres humanos. La obra no puede sorprender porque es un cuento tan estadounidense como el pastel de manzana, pero los mejores pasteles tienen la capacidad de sorprender en medio de una mezcla de sabores familiares. Lamentablemente, a esta producción de A Soldier's Play le falta ese ingrediente crucial.B

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