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Acolchar una huerta: los múltiples beneficios revelados

Apr 28, 2023

La respuesta siempre es "sí", ya que el mantillo es crucial para un huerto próspero.

El mantillo es una tarea muy importante para ayudar a crear la mejor tierra en un huerto. Al desarrollar la salud y la estructura del suelo, significa mejores cosechas y mayores rendimientos.

El mulching tiene muchos beneficios, mejora la fertilidad del suelo, aumenta la retención de agua y reduce las malezas que compiten con sus vegetales. Sin embargo, elegir el mejor mantillo puede ser complicado, ya que hay una variedad de opciones orgánicas e inorgánicas disponibles.

He tenido la suerte de trabajar en varios huertos en el Reino Unido, aprendiendo de muchos cultivadores de verduras con mucha experiencia. Una cosa consistente ha sido el uso de mantillos en la huerta, dando al suelo un mantillo anual antes de cada temporada de crecimiento.

Una gruesa capa de mantillo en un huerto ofrece muchos beneficios

El mantillo es una capa de material que se coloca sobre cualquier tipo de suelo en el huerto y alrededor de las plantas. Todas las ideas exitosas de huertos deben incorporar mantillos en el mantenimiento anual. Los mantillos son muy populares y juegan un papel importante en las técnicas de jardinería orgánica, como la jardinería sin excavar y la jardinería con lasaña.

Agregar esa capa de mantillo sobre la superficie del suelo primero ayuda a suprimir y eliminar las malas hierbas. Al sofocar las malas hierbas pequeñas y las semillas de malas hierbas en el suelo, se reduce enormemente la población de malas hierbas del huerto. Eso significa menos plantas no deseadas que compiten con sus vegetales por agua y nutrientes, y también menos tiempo necesario para desyerbar minuciosamente el huerto.

Los mantillos orgánicos también agregan nutrientes al suelo a medida que se descomponen, a menudo son de liberación lenta y las verduras pueden beneficiarse durante muchos meses de los nutrientes que se liberan. También mejorarán la estructura del suelo en términos de aireación y drenaje, que se combinan para hacer un huerto más saludable en su conjunto.

Los mantillos también ayudan a retener la humedad en el huerto, ya que reducen la evaporación del agua y mantienen más humedad atrapada en el suelo para que las plantas la usen. También ayuda a mantener el suelo más fresco en verano y más cálido en invierno.

El aspecto final es que usar mantillo en el huerto puede hacer que la parcela luzca más agradable estéticamente. El suelo desnudo no solo se ve poco atractivo, sino que en realidad pierde nutrientes a través de la erosión, por lo que cubrirlo con mantillo no solo hace que el huerto se vea mejor, sino que también mantiene esos nutrientes vitales en el suelo.

Los mantillos orgánicos mejoran la salud y la fertilidad del suelo

Como se mencionó anteriormente, hay muchos tipos de mantillo y la mayoría de las opciones para cubrir un huerto se pueden clasificar como orgánicas o inorgánicas. A veces también los verá descritos como mantillos biodegradables o no biodegradables.

Los mantillos orgánicos tienden a ser la opción preferida para muchos huertos domésticos y deben aplicarse al menos una vez al año. Algunas de las opciones tradicionales incluyen compost, moho de hojas, estiércol bien descompuesto, paja, corteza o recortes de césped de cortar el césped. Si tiene un pequeño huerto o un huerto, los mantillos orgánicos deberían ser la ruta preferida.

Estos mantillos se descomponen lentamente y los gusanos los incorporan al suelo. Agregan nutrientes al suelo a medida que se descomponen y están bien equilibrados en términos de nutrientes. Cualquier estiércol debe estar bien descompuesto antes de agregarse a la huerta, o puede ser dañino para las plantas.

El cartón también es muy útil en la huerta y se puede utilizar como mantillo. Es una forma económica de sofocar las malas hierbas y estimula el suelo a medida que se descompone. Siempre asegúrese de usar cartón simple con todas las cintas, etiquetas o grapas quitadas antes de colocarlo como capa de mantillo. El cartón se usa comúnmente como capa base como parte de las camas sin excavar y la construcción de camas de jardín de lasaña, donde se cubre con capas adicionales de compost y otros materiales.

Los mantillos inorgánicos no se descomponen y son adiciones más permanentes a la huerta. Son de bajo mantenimiento y muy buenos para suprimir las malas hierbas, pero no agregan ningún nutriente al suelo.

Las opciones comunes para mantillos inorgánicos incluyen telas para jardines, rocas, grava o guijarros. Si usa tela para jardinería o mantillos de plástico, que puede obtener en Amazon, puede hacer agujeros en el material para cultivar plantas a través de un jardín de vegetales de bajo mantenimiento.

Hoy en día existen algunas opciones biodegradables para las telas de paisajismo, como las hechas de papel, cáñamo o fibra de coco.

Las verduras se pueden plantar a través de mantillos inorgánicos.

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Puede aplicar mantillo a un huerto en cualquier época del año, pero el mejor momento es en otoño y primavera. También tiende a ser lo mismo para los macizos de flores. Los huertos en los que trabajé siempre estaban cubiertos de mantillo durante el otoño y los primeros meses de la primavera. Pero nunca coloque mantillo sobre suelo congelado.

Agregar una capa gruesa de alrededor de dos a tres pulgadas de mantillo orgánico en primavera asegura que el suelo esté libre de malezas y rico en nutrientes cuando las plantas de vegetales comiencen a crecer. Si está colocando mantillo alrededor de plantas existentes, como vegetales perennes o arbustos frutales, deje un círculo alrededor de las plantas y no las entierre debajo del mantillo.

Trate de quitar las malas hierbas del huerto antes de aplicar cualquier mantillo y también, si ha estado particularmente seco, riegue el jardín para ayudar a retener la mayor cantidad de humedad posible. Si está colocando mantillos inorgánicos, simplemente puede colocarlos directamente sobre las malezas y se sofocarán. La tela del paisaje o las láminas de plástico deberán tener peso o tener los bordes excavados en el suelo para evitar que los vientos se los lleven.

Piense detenidamente en el mantillo elegido, cómo lo esparce y dónde lo coloca. Esto es especialmente importante si su huerta está cerca de la casa. Ha habido incidentes en los que el mantillo se incendia y no se recomienda el uso de materiales de mantillo como caucho triturado, agujas de pino y mantillo de cedro dentro de los 30 pies de la casa.

Si está pensando en cómo comenzar un huerto, entonces vale la pena planificar a largo plazo y pensar cómo agregará mantillo a su programa anual. No mejorar el suelo es un error común en la horticultura y sus plantas y sus cosechas se verán afectadas por no trabajar para mejorar la salud del suelo.

Creo que cubrir una huerta es una tarea esencial que no debe pasarse por alto. Hay tantas maneras y medios para hacerlo, por lo que hay soluciones para cualquier tamaño de huerta y cualquier presupuesto. Puede obtener un suelo más saludable, cosechas más abundantes y menos malas hierbas, lo que no le gusta de eso.

La pasión de Drew por la jardinería comenzó con el cultivo de vegetales y ensaladas en camas elevadas en un pequeño jardín urbano con terraza. Luego trabajó como jardinero profesional en jardines históricos en todo el Reino Unido y también se especializó como jardinero de cocina en el cultivo de vegetales, frutas, hierbas y flores cortadas. Esa pasión por el cultivo se extiende a ser un adjudicatario, un blogger de jardinería y producir guías prácticas de jardinería para sitios web.

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